DE MARS

De Mars is een beetje mijn kindje geworden en de 418 bemanningsleden mijn familie. Ik heb een gehele website en een boek (2021) gewijd aan het stamboomonderzoek van de bemanning van de Mars. Op de website waar u nu bent publiceer ik artikelen die met de nog altijd voortdurende zoektocht naar het schip en de bemanning te maken hebben.

Het begon allemaal zo: Er was eens een brief, geschreven door een zeeman op het oorlogsschip Mars, gericht aan zijn verloofde in Zuidland. Als genealogisch onderzoeker bij de historische vereniging van dit dorp struin ik regelmatig archieven door op zoek naar Zuidland-gerelateerde documenten. Deze brief had direct mijn aandacht want hoe vaak kom je een brief tegen uit 1780 tussen twee geliefden?
Ik wilde de brief gebruiken voor een verhaal voor de historische vereniging en ging daarvoor op onderzoek naar de
Mars. De brief was verstuurd naar Pietje van der Zaag, dochter van de predikant, maar was niet ondertekend door de afzender. Pietje huwde vijf jaar later met Bastiaan van Gogh uit Den Haag dus ik hoefde alleen maar uit te zoeken wat zijn rol op de
Mars was en klaar zou het verhaal zijn. Het liep allemaal anders.
Ondanks de aanwezige monsterrollen was er geen Bastiaan van Gogh te vinden aan boord van het Rotterdamse oorlogsschip, maar ik raakte door mijn zoektocht naar hem steeds meer
geïntrigeerd door het verhaal van de
Mars en door alle namen op die monsterrollen waarvan ik meer wilde weten. Het las als een stoer jongensboek: het Caribisch gebied, de orkaan, de invasie van Sint-Eustatius, de zeeslag met de Engelsen, de omgekomen admiraal, de bemanning in de gevangenis. Het was Pirates of the Caribbean maar dan in het echt en ook nog eens als onderdeel van de eigen Hollandse maritieme historie. Ik kan tot de dag van vandaag niet geloven dat geen student/onderzoeker/schrijver het verhaal over dit schip heeft opgepakt.
Dit verhaal verdiende geschreven te worden en ik vind het een eer dat die taak aan mij toegevallen is.

Ik ben echter geen historicus of maritiem deskundige. Sterker nog, vanuit een watervreesverleden blijf ik het liefst zo ver mogelijk weg van alle open wateren. Ik ben een hobbyist op het gebied van historisch en genealogisch onderzoek en de schoenmaker dient vooral bij zijn leest te blijven. Ik wilde een andere insteek dan een wetenschappelijke benadering en vooral het verhaal vertellen van de bemanning. Ik werd hierbij bijzonder geholpen door twee elementen. Ten eerste de memoires van Cornelis de Jong, luitenant op de Mars. Het uitgebreide reisverslag van zijn ervaringen op de Mars loopt als een rode draad door dit boek heen. Ten tweede de bijna veertig brieven van bemanningsleden die bewaard zijn gebleven en inzichtelijk zijn gemaakt via het Brieven als Buit project van de Universiteit Leiden. De brieven hielpen met aanwijzingen tot het reconstrueren van stambomen en gaven tevens
een prachtig inzicht in het leven van de Marsmannen aan boord en hun relatie met het thuisfront.

 

DE LAATSTE REIS VAN DE MARS

Te bestellen via de boekhandel, online platforms of www.wonka.nl

ARTIKELEN

De Mars verkopen…

De Mars verkopen…

Bijna drie jaar research doen; drie jaar bloed, zweet en tranen, vervolgens je boek afronden en uitgeven en daarna genieten.Dat was het plan met de Mars. Het liep net allemaal wat anders. Geen uitgever was geinteresseerd (hoewel ik zal toegeven dat ik niet superhard...

Pieter van Blerk (074)

Pieter van Blerk (074)

Een tijdje geleden werd ik benaderd door het Brieven als Buit (BaB) project van de Universiteit Leiden omdat zij een 'nieuwe' Mars-brief hadden ontdekt. Op zo'n moment spring ik altijd weer een gat in de lucht. Ieder stukje van de Mars-puzzel is er weer eentje. Er...

Prize Papers (deel 2)

Prize Papers (deel 2)

Zoals u in het eerste artikel heeft kunnen lezen zijn de zogenaamde Prize Papers (Brieven als Buit) in potentie een enorme rijke bron voor genealogen. Echter, slechts een klein deel is toegankelijk en waar wat is, is nogal een uitdaging gebleken. Ik ben op zoek gegaan...

Prize Papers (deel 1)

Prize Papers (deel 1)

Wat Howard Carter is voor Egyptologen, is S. Braunius voor de maritieme historie.De ontdekking van het (intacte) graf van Toetanchamon door Carter is wereldwijd bekend en de schatten die er uit zijn voortgekomen pronken in de grootste musea.Toch zal de verbazing en...

Spitsbergen

Spitsbergen

Vandaag las ik een artikel over de stijgende temperaturen op het Noordelijk gelegen eiland Spitsbergen. Het gebied kampt met de gevolgen van klimaatverandering en vooral in het Noordelijke gelegen Spitsbergen is dit ook van belang voor een stukje Nederlandse...

CATEGORIE

Genealogie

Schrijfsels

Boekenkast

Maritieme Historie

Buikstra Stamboom

Geschiedenis Algemeen

Overig